A LA CONQUISTA DE LAS ESTRELLAS: STAR LIGHT

TO THE CONQUEST OF THE STARS: STARLIGHT

Ricardo Morcillo*

Están ahí, pero ya no podemos disfrutar de ellas.

La llegada de la luz artificial a nuestras vidas supuso una de las mayores revoluciones tecnológicas y sociales de la historia. Entre otros beneficios, conseguimos prolongar los días para poder seguir disfrutando de la ciudad y sus posibilidades mejorando la seguridad en las calles al margen de la oscuridad de la noche.

Sin embargo, como sucede en muchos otros desarrollos urbanos y arquitectónicos, el frenético crecimiento de la iluminación artificial no solamente ha otorgado privilegios a nuestro entorno.

Ricardo Morcillo*

They are there, but we can not enjoy them anymore.

The arrival of artificial light in our lives was one of the greatest technological and social revolutions in history. Among other benefits, we managed to prolong the days in order to continue enjoying the city and its possibilities by improving safety on the streets outside the darkness of the night.

However, as in many other urban and architectural developments, the frenzied growth of artificial lighting has not only granted privileges to our environment.

Light Pollution Map 1992
Light Pollution Map 2002

Hoy más que nunca, la irrupción incontrolada y no planificada de la tecnología LED a nuestras calles está dinamitando el paisaje urbano, la belleza de los cascos históricos, el hábitat natural de muchos seres vivos y el majestuoso cielo estrellado. Es importante señalar que las políticas de ahorro energético de sustitución de luminarias VSAP por LED han sido un completo fracaso en la mayoría de los municipios debido tanto a la calidad de los productos instalados como a la escasa o inexistente realización de estudios lumínicos pormenorizados que consideraran factores fundamentales como la contaminación lumínica.

Este término lleva implícito consecuencias como la luz intrusa, sobre iluminacióndeslumbramiento o aumento de la polución. Existen multitud de medidas para atenuar estos factores tales como la utilización de difusores y ópticas adecuadas, reducción de flujo luminoso o automatización del alumbrado, pero ya hablaremos más detenidamente sobre este tema tan amplio.

Today more than ever, the uncontrolled and unplanned irruption of LED technology onto our streets is dynamiting the urban landscape, the beauty of historic centers, the natural habitat of many living beings and the majestic starry sky. It is important to point out that the policies of energy saving of replacement of VSAP luminaires by LED have been a complete failure in the majority of the municipalities due to both the quality of the installed products and the scarce or non-existent accomplishment of detailed lighting studies that consider factors fundamental as light pollution.

This term has implicit consequences such as intrusive light, illumination, glare or increased pollution. There are many measures to mitigate these factors such as the use of appropriate diffusers and optics, reduction of luminous flux or lighting automation, but we will talk more about this very broad topic.

Ethan Miller / Getty Images
The stars of the Milky Way.Ray Farmer NBC News

Hoy te propongo que salgas a la calle en plena noche o alces la mirada desde tu ventana al cielo nocturno e intentes encontrar una sola estrella, efectivamente, probablemente lo único que observarás es un cielo teñido de color naranja pero ni rastro del astro brillante.

Por suerte, ante esta triste situación nace es España una iniciativa que pretende recuperar, proteger y preservar el cielo estrellado así como aquellas especies que necesitan de oscuridad para su superviviencia. Esta iniciativa tiene nombre propio y se llama Fundación Star Light y aquí podrás consultar con más detalle su filosofía y actividades.

Estamos a tiempo, nunca es tarde para mejorar.

Today I propose that you go out into the street in the middle of the night or look up from your window to the night sky and try to find a single star, indeed, probably the only thing you will notice is a sky dyed orange but no sign of the bright star.

Fortunately, faced with this sad situation, Spain is an initiative that seeks to recover, protect and preserve the starry sky as well as those species that need darkness for their survival. This initiative has its own name and is called Star Light Foundation and here you can consult its philosophy and activities in more detail.

We are on time, it is never too late to improve.

*Ricardo Morcillo | Lighting Designer | Architect